"Y, sobre todo, leíamos, leíamos todo lo que nos caía en las manos. Sacábamos libros de todas las bibliotecas públicas y, unos a otros, nos dejábamos prestados los hallazgos que conseguíamos encontrar. Pero la mejor academia, el lugar donde mejor se informaba uno de todas las novedades, era el café".
«El mundo de ayer. Memorias de un europeo». Stefan Zweig.
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sábado, 22 de octubre de 2016

HYPERION. Dan Simmons

Aclamada y premiada novela de ciencia-ficción y con razón. Y si, a mi también me ha gustado, pero en mi opinión Hyperion funciona mejor como libro de relatos que como novela, que también, pero al finalizar su lectura, uno tiene la impresión de que Simmons  se ha equivocado de táctica, de que lo mejor hubiera sido aprovechar mejor alguno de los relatos. Otra impresión que se me ha quedado, es la de que Simmons coge descaradamente ideas de otros autores, novelas e incluso películas. No se si llamarlo "copia" pero cuando más pienso en ello, más convencido estoy que que es así. El principio y después en muchos tramos, me recuerda mucho a Asimov; la historia de la detective, por ejemplo me recuerda a Bovedas de acero, con ese androide acompañando a la protagonista. Con todo, tiene el mérito de saber cambiar el registro continuamente sin que la unidad de la obra se resienta. Política, religión, filosofía, novela negra, space-ópera, thriller, drama familiar, aventuras arqueológicas, espionaje, poesía, terror, novela bélica, viajes...etc; y eso si, todo muy bien escrito; menos el relato del Consul, que me parece un tanto piñazo, todos los demás me parecen impresionantes de verdad; historias que dejan poso; de esas que cuando las terminas te quedas pensativo; historias en las que Simmons demuestra talento y un alto conocimiento del corazón humano. Sabe como tocar la fibra del lector. Trabaja bien los personajes, y se desenvuelve muy bien en las "escenas"de acción. Tenemos también la creación de un universo interesante; se puede hablar de un "universo hyperionano". Bueno, pues a pesar de las "impresiones" incómodas, me parece un libro recomendable, lleno de sorpresas y detalles de buen gusto, buena literatura con la ciencia-ficción como vehículo.


Saludos desde algún punto de la Red de Mundos.

viernes, 16 de septiembre de 2016

EVOLUCIÓN, CAMBIO: NUEVOS HORIZONTES Y SIEMPRE ADELANTE

La última reseña publicada, data del mes de abril. Desde entonces tengo el blog bastante abandonado; solo he renovado las piezas musicales que pongo en la columna, y la proclama de lo que voy leyendo. El motivo de ello es que desde mayo estoy aprendiendo solfeo y a tocar la armónica. Es una nueva ilusión a la que le dedico mucho tiempo, mermando así la dedicación al blog. Pero no pienso dejarlo; sigo queriendo mucho a mis libros y a mis lecturas, y seguiré reseñando aunque quizá  las reseñas resulten más cortas. De todos modos, como libros y música casan bien, estoy meditando una evolución del blog, que, en principio consistiría en añadir entradas de temática musical. Me está ocurriendo lo mismo que otras veces: ese momento mágico en el que la necesidad de evolucionar, ( que no tiene por qué significar un cambio drástico) se hace patente; signo inequívoco de crecimiento interior sin duda; lo digo con toda la humildad del mundo. Cuestión que podría dar para una buena y larga reflexión filosófica. En fin, en todo esto estoy; ya iré escribiendo. De momento aprovecho la ocasión, para poner unas breve lineas sobre el libro de música con el que estoy aprendiendo; tengo otra fuentes, pero el libro es la base.


Este es el libro en cuestión: ¿ DO RE QUÉ ? Guía practica de iniciación al lenguaje musical. Federico Abad.
Lo explica todo bien clarito, y tiene gran cantidad de tablas, figuras, esquemas, etc. Da una buena exposición de todos los conceptos a tener en cuenta, incluyendo historia de la música y fundamentos físicos y sociales. Me gusta como explica el paso de la teoría a la interpretación músical. Ah! y contiene un enlace para bajar los ejemplos sonoros de la propia editorial.

Un saludo "molto vivace".

jueves, 21 de abril de 2016

EL CASO DE CHARLES DEXTER WARD. H.P. Lovecraft

"OGTHROD AI´F, GEB´L-EE´H, YOG-SOTHOTH,´NGAH´NG AI´Y, ZHRO!"

Por lo general, no se considera esta obra, que es una de las tres novelas que escribió, como la mejor de Lovecraft. No se cual es la mejor, pero esta me ha tocado la fibra sensible de tal forma, que va a ser difícil quitarla del primer puesto de mi ranking lovecraftiano. El motivo principal de que esto sea así, es la fascinante dimensión de Charles Dexter. Dimensión a la que vamos accediendo poco a poco, a base de ir conociendo su vida al detalle, sus quehaceres, sus preocupaciones, y en definitiva su personalidad de "lobo estepario"; si, en este sentido me recuerda a El lobo estepario, de Hermann Hesse. Los paseos y ocupaciones de Dexter por la Providence de principios del siglo XX, ciudad cargada de historia colonial, y su busca e investigación de conocimientos antiguos son narrados por Lovecraft de forma encantadora; como reza en la contraportada de esta edición: "...trasunto literario del propio Lovecraft, solitario y meditabundo, que se entrega en cuerpo y alma al estudio del pasado". Charles Dexter (Lovecraft) es un misántropo interesante y su rica vida interior atrapa al lector, de la misma forma que le va a atrapar a él. Es decir, Lovecraft parte de la idiosincrasia humana del protagonista, en la cual se entretiene mucho más que en otros casos. Por lo demás, van apareciendo una serie de temas que nos adentran en lo sobrenatural, no ya solo como hechos puntuales, sino como cultura; ocultismo, magia negra, secretos antiguos, alquimia, nigromancia, maldiciones, libros perdidos...; y como no, el estilo inconfundible de Lovecraft. Esa forma de insinuar, de "decir"sin decir, hasta que te lo dice de verdad y te quedas clavado en la silla, aterrorizado y a merced de alguno de los entes de su mitología particular (eso si, no sueltas el libro ni que te maten); esa atmósfera de horror ineludible que sobrepasa todos los limites de la demencia; esos rincones y pasajes oscuros que vete a saber que es lo que hay ahí.
Podría seguir hablando de este libro, pero ya sería peligroso. Solo decir que es una novela corta de 230 páginas en esta edición de Valdemar, y que me parece la amplitud justa; tan equilibrada y perfecta la veo. Una de esas obras que confirman a un Maestro.

Un saludo desde mi oscuro sótano.


viernes, 8 de abril de 2016

CORNETAS AL ATARDECER. Ernest Haycox

"Todos eran uno, avanzando a la luz del sol y a oscuras, conociendo cada uno su fin pero sin dejar de ser una parte del curso de la vida que surge del tiempo y se pierde en el tiempo".

Cuando afrontas una novela basada en los hechos de Little Bighorn, te asalta la incomoda idea de que ya te sabes el final,... y si además te ponen esta portada tan explícita.... Pero el lector avezado, lejos de desmotivarse, sabe que hay que darle una oportunidad al autor. Se imponen entonces unas cuantas preguntas, que se nos vienen encima igual que una carga del Séptimo de Caballería; sería cansino formularlas todas; centrémonos pues en la cuestión más obvia: ¿Nos aporta algo nuevo esta novela?. A mi entender aporta muy poco, pero Haycox tiene la habilidad y la gracia suficientes para hacer que esto no importe demasiado. Partiendo de un manido planteamiento, esta novela escrita en 1943 transcurre con la incertidumbre del destino del protagonista. Avanzamos en nuestra lectura ansiosos por llegar al final, y enterarnos de la resolución final de la ecuación; la clave de todo. Una ecuación que consiste en acoplar lo que ya se sabe de este hecho histórico sin traicionarlo, con el plan de Haycox para sorprendernos. Logra permanecer fiel a la historia; si logra sorprendernos o no ya es cuestión de cada uno. Ahí radica el juego del autor. Empecemos por proclamar que es una lectura agradable, pues Haycox escribe bien. Ya desde el inicio, quien esto escribe se siente cómodo con la prosa propuesta, una prosa detallista y natural. Es una novela llena de tópicos, pero de esto no tiene culpa Haycox, pues como ya dije en otra reseña, los tópicos, en el tema del Far West vinieron después con el cine y las novelitas copias de las mejores.
Versión en comic
1875 Dakota; estamos en el mismísimo "fort" donde se acuartela el Séptimo de Caballería. Un tal Kern Shafter llega para reincorporarse a la vida militar. La forma de Haycox de explicar esta llegada, ya hace sonreír a los amantes del western. Damas y caballeros pónganse cómodos, esto promete. Nos vemos, así, conviviendo con los muchachos del Séptimo y allegados (civiles). Nos enteramos del tipo de vida que llevaban; las patrullas, el aburrimiento, sus peleillas, sus reconciliaciones, la camaradería.. etc; incluso del equipo que llevaban encima (esto no sale en las pelis); aparece el sargento fanfarrón, el joven novato, la chica enamorada, el teniente impulsivo, las mujeres de algunos de los oficiales, los bailes,(reservados a estos últimos con sus señoras, faltaría más), y otros arquetipos del universo western; en fin, ya digo: es como ver una peli Hollywood del Oeste. Todo muy cinematográfico. Los únicos que no aparecen son los indios; bueno aparecer si aparecen, ¡y como!, me refiero a que el autor no habla demasiado de ellos, solo lo indispensable. Si habla de Custer; a modo de ensayo; factor crucial para entender esta historia. Dicho todo esto, pudiera parecer que la novela es de una calidad muy limitada; pero no es así. No es lo mejor de la colección "Frontera"que viene publicando Valdemar, pero tiene su encanto y cierta profundidad; buena y poética evocación del paisaje; acertada ambientación, con la que continuamos aprendiendo como era la vida de "la frontera"; incluso llega a cierto nivel de psicoanálisis. Las escenas de acción son muy buenas, bien ajustadas al servicio de la historia. Me lo he pasado en grande oigan. Y aquí lo dejo, tengo que salir de patrulla con el mayor Reno.
Ernest Haicox (1899-1950) nació en Portland (Oregón). Fue militar, lo cual se nota en sus narraciones. Ejerció de periodista hasta que decidió dedicarse a la literatura. Para sus novelas, muchas de ellas llevadas al cine (fue guionista también), se basa de forma excelente en investigaciones históricas y testimonios directos. Haycox no es el mejor escritor de novelas del Oeste Americano, pero es una figura clave en el mundo del western, alabado por gente como Hemingway.

Un saludo desde el fuerte "Abraham Lincoln".  Sargento Hagakure

viernes, 15 de enero de 2016

ASESINATO DE CALIDAD. John Le Carré

Me dispongo a leer la segunda novela que escribió John Le Carré, esperando encontrar otra historia de espías, y en lugar de eso me encuentro con una de detectives. Si claro, en la contraportada de la edición que tengo, explica un poco el argumento, pero aun y así me espero encontrar algún giro narrativo, alguna sorpresa en la trama, que me lleve hacia uno de esos complicados laberintos del mundo del espionaje, que tan bien se sabe montar el amigo Le Carré. Pero no; un asesinato, un cadáver, unos sospechosos, y un hombre dispuesto a juntar las piezas del puzzle: nada menos que George Smiley. Y una amiga de Smiley que le llama para pedirle ayuda. Nuestro héroe acepta y se pone enseguida al tajo. Un planteamiento clásico, ya ven; lo tomas o lo dejas. Lo tomo, lo tomo; es Le Carré; es Smiley, mi espía favorito. Me pregunto qué va a encontrar Smiley ahí; ¿algo más que un asesinato?; porque la narración avanza, las páginas se suceden a toda máquina, y no pierdo la esperanza de que surja algo especial; ya saben, un espía enemigo, o tal vez una red de espías enemigos, o uno que se quiera pasar al otro lado del "telón de acero", o no se...algo emocionante leñe. Y es que la novela es un tanto insípida, o quizá es que se trata de un tema muy manido, o simplemente es lo que dije al principio: que me esperaba otra cosa. Sin embargo Smiley tiene carisma, incluso dentro de una trama que no es nada del otro mundo. Esto hace que, a fin de cuentas, la novela sea entretenida, bueno y también que Le Carré traza unos personajes, a través de los cuales podemos reflexionar acerca de las flaquezas humanas; ambición, vanidad, envidias, celos,odios...Y ahí Smiley sabe moverse como pez en el agua. Como dice Carlos Pujol en el prólogo: "....un investigador a lo Maigret, un George Smiley sensible y desengañado que encuentra la verdad intuyendo los secretos dolorosos de los que sufren y hacen sufrir. Porque él conoce como nadie lo que esto significa".

Un saludo.

lunes, 23 de noviembre de 2015

LA BATALLA DEL ATLÁNTICO. Andrew Williams

Los testimonios de muchos de los supervivientes que participaron de una forma u otra en esta contienda, constituyen el alma del libro. Supervivientes de uno y otro bando de todas las graduaciones y tipos de barcos; combatientes y no combatientes (marina mercante); aviadores, y algún miembro de los Servicios de Inteligencia; y sobre todo los testimonios de tripulantes de submarinos alemanes. La amena exposición de Williams (unas 300 páginas) abarca todas las vertientes de la batalla o frente del Atlántico. Yo prefiero llamarle "frente", ya que su resolución transcurrió durante toda la guerra, si bien es cierto que hacia el final perdió relevancia. Empezando por la estrategia empleada por unos y otros, y siguiendo por la descripción de tácticas, armamento, carácter de los personajes clave, y las múltiples situaciones y vivencias resultantes de la lucha, el autor nos ofrece una fiel panorámica general a la vez que nos narra anécdotas y detalles puntuales, así como por ejemplo: los hechos de Scapa Flow, y la captura de un submarino alemán que significó encontrar una maquina Enigma, que permitió descifrar el código de mismo nombre. Si bien todo lo referido por el autor es sumamente interesante, hay dos aspectos que dejan marca en la mente del lector, al menos en la mía: la vida a bordo de un submarino y la descripción de los naufragios; ambos temas ocupan una parte importante de la narración, y solo por ellos ya vale la pena leer el libro. Williams plasma muy bien la psicología de la tripulación de un submarino, y espeluznante resulta todo lo concerniente a los naufragios. El único "pero" que le veo, es que no dedica suficiente texto a los combates entre barcos de superficie; los hechos del famoso acorazado alemán Bismarck por ejemplo, son tratados muy superficialmente; se dedica solo a mencionarlo someramente. Pero esto no empaña el trabajo de Williams, que consigue ofrecer una excelente visión de lo que fue y significó esta batalla para todos los bandos, y la gran importancia que tuvo para el desenlace final de la Segunda Guerra Mundial. Por último destacar las buenas fotografías que contiene, así como una buena bibliografía (como es habitual en la editorial Crítica), y unas notas sobre los colaboradores, que nos cuentan quienes eran y que fue de ellos después de la guerra.
U-47, el submarino alemán que consiguió entrar en Scapa-Flow. Esta foto no sale en el libro


Un saludo.

jueves, 8 de octubre de 2015

CORSARIOS DE LEVANTE. Arturo Pérez Reverte

Aquí tenemos el sexto volumen de las aventuras del capitán Alatriste, y con el continuamos aprendiendo sobre el periodo de la historia de España en que reinaba Felipe IV, allá por la mitad del siglo XVII (su reinado abarca desde el 1621 hasta el 1665). Eran los tiempos en que el imperio español comenzaba a decaer. A lo largo de la serie hemos ido viendo distintos aspectos de dicho periodo histórico. Así, por ejemplo, en el primer volumen de la serie Reverte nos habla del Madrid de la época; en el segundo "Limpieza de sangre" nos habla de la Inquisición; en el tercero "El sol de Breda", de las guerras de Flandes, etc.
En "Corsarios de Levante" asistimos a lo que fue la guerra de corso en el Mediterráneo en el siglo XVII, que estuvo marcada principalmente por los continuos enfrentamientos con los turcos y los corsarios berberiscos. Con ello Pérez Reverte desarrolla un contexto en el que se siente muy a gusto: el mar. Él es marino, y se le nota por el entusiasmo que desprende su prosa, y por los conocimientos que despliega del arte marinero. Recomiendo tener el diccionario cerca, no solo por los términos marineros sino por la riqueza de vocabulario de todo el texto en general. En este sentido, la novela supone un paso de calidad (el cual estaba ya muy alto) respecto a las anteriores de la serie. Vocabulario además, y esto es una constante en toda la serie de Alatriste, rico en expresiones tan propias de aquellos tiempos. Cita muchos versos de Lope de Vega y de Quevedo, lo cual contribuye no solo a la riqueza que decíamos de la obra, sino también al conocimiento que le supone al estudioso de la época en cuestión.  Nos encontramos con un Pérez Reverte muy maduro, brillante y suelto; exhibiendo una vez más un gran trabajo de documentación, y sacando lo mejor de todos sus personajes, incluyendo a los secundarios y nuevos. Para el que busque entretenimiento de calidad (mucha calidad), aventuras, épica y acción en el mar, aquí tiene un buen libro, el cual supone también una buena clase de historia; y sobre todo literatura; alta literatura que caracteriza a este libro como el mejor de la serie del Capitán Alatriste junto con "El sol de Breda".

He aquí mi opinión y humilde parecer, si vuesas mercedes me lo permiten.
Y vaya para ustedes un saludo desde el alcázar de mi bajel.